domingo , 29 de noviembre 2020
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Descubren un gen oculto dentro de otro gen en el virus del COVID-19

Identificaron un nuevo gen en el coronavirus SARS-CoV-2, los cuales son difíciles de detectar y habría contribuido a la biología única y el potencial pandémico del COVID-19.

Según un nuevo estudio publicado en la revista eLife, el gen recientemente detectado, llamado ORF3d, es un ejemplo de lo que se llama un gen superpuesto: una especie de ‘gen dentro de un gen’; que está efectivamente oculto en una cadena de nucleótidos, debido a la forma en que se superpone a las secuencias codificadas de otros genes.

“El SARS-CoV-2 solo tiene unos 15 genes, por lo que saber más sobre este y otros genes superpuestos podría tener un impacto significativo en la forma en que combatimos el virus”, señalaron los investigadores.

Chase Nelson, autor principal de la investigación por parte de la Academia Sínica en Taiwán explicó que “la superposición de genes puede ser una de las formas en que los coronavirus han evolucionado para replicarse de manera eficiente, transmitirse o frustrar la inmunidad del huésped”.

Los genes superpuestos son difíciles de identificar en las secuencias genéticas, ya que los sistemas de escaneo genómico a menudo pueden pasarlos por alto cuando se ejecutan a través de cadenas de código genético. En el contexto de virus como el SARS-CoV-2, eso podría convertirse en un punto ciego grave.

En cuanto al ORF3d, también hay mucho que aprender. Al escanear las bases de datos genómicas, los investigadores encontraron que el gen se había identificado antes, pero solo en una variante del coronavirus que afecta a los pangolines.

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