viernes , 10 de abril 2020
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Los insectos son capaces de detectar explosivos

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Un estudio de la Universidad de Washington en Misuri, Estados Unidos, descubrió otro animal que puede ser un detector ideal de sustancias explosivas, se trata de la Schistocerca americana según su nombre científico, mejor conocido como saltamontes.

El olfato canino es uno de los mejores para detectar explosivos, las autoridades los entrenan y utilizan con esta finalidad, pero capacitar a un perro para llevar a cabo esta tarea que salva miles de vidas es una actividad costosa que requiere mucho tiempo y dedicación. El sentido del olfato en los humanos se aloja en la nariz; en los insectos, las neuronas receptoras olfativas se encuentran en sus antenas, gracias a ellas, pueden detectar los olores en el aire, bien sean el de alimentos, depredadores o el de sustancias químicas.

Cada antena de un saltamontes tiene cerca de 50.000 neuronas olfativas que envían señales eléctricas a una parte del cerebro del insecto que se conoce como lóbulo antenal.

Para aprovechar este sistema y evaluar la capacidad de los saltamontes de diferenciar aromas, Baranidharan Rama y su equipo de investigadores implantaron electrodos en los lóbulos antenales de los insectos. Luego lanzaron distintos vapores cerca de sus antenas; unos contenían dinamita y otros explosivos —trinitrotolueno (TNT) y 2,4-dinitrotolueno (DNT)— y otros benzaldehído o aire caliente. Así, descubrieron que las diferentes esencias activaban diferentes neuronas en los lóbulos antenales.

Al analizar las señales eléctricas detectadas por los electrodos, los investigadores pudieron determinar cuándo los saltamontes detectaban explosivos y cuando no. Después de este período de tiempo, los saltamontes quedan sin energía y finalmente mueren.

Fuente: BBC 

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